Crash de la sonde Genesis

Les restrictions budgétaires seraient-elles mal supportées par la Nasa?


Le mercredi 8 septembre 2004 à 15h53 GMT. De magifiques images (si l'on peut dire) du crash de la sonde Genesis provoqué par une panne dans le déploiement du parachute :

http://anon.nasa-global.speedera.net.staging.speedera.net/anon.nasa-global/genesis/genesis.mov



Selon un communiqué de l'AFP, La cartouche contenant les échantillons a été éventrée sur environ 20 centimètres et une partie de son contenu en est sorti, se mélangeant aux éléments du sol désertique du point d'impact, dans l'état de l'Utah.

La capsule Genesis au sol
Point d'impact de la capsule de rentrée (Photo NASA)


Un scientifique de la NASA aurait déclaré qu'ils étaient très confiants dans la possibilité de récupérer des éléments d'étude et que la communauté scientifique était optimiste parce que les particules solaires ont été capturées dans des collecteurs en céramique qui ont été récupérés.

Capsule placée en salle blanche
Les reste de la capsule placés en salle blanche (Photo NASA)


Espérons que cet optimisme affiché soit fondé. Mais on peut se poser des questions dans la mesure où, afin d'éviter toute contamination des échantillons, la NASA avait prévu de récupérer la capsule, avant qu'elle ne touche le sol , au moyen de 2 hélicoptères équipés d'une crosse spéciale.

Scénario de récupération de la capsule
Scénario de la récupération de la capsule, selon un document de la NASA


Pour ce qui est d'avoir évité la pollution du matériel, c'est réussi !


La sonde Genesis avait été lancée le 8 août 2001 par une fusée Delta II. Elle nous est revenue au terme d'un voyage de 32 millions de kilomètres qui lui a permis de collecter des échantillons de vents solaires.

Cette mission aura coûté quelque 260 millions de dollars.


Alain DH
Septembre 2004.


Pour plus d'informations, voir le site de la mission Genesis http://www.genesismission.org/


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