DES VOYAGES INTERSTELLAIRES A L'AUREE DU NOUVEAU MILLENAIRE ?

S&T Presse
Ambassade de France de Washington
Mission Scientifique et Technologique

(http://www.france-science.org)

Washington, le mardi 23 novembre 1998

Après le lancement du premier module de la station spatiale, certains experts de la NASA envisagent d'autres projets, loin du champ de gravitation de la Terre, en particulier ces régions “Goldilocks” aux voisinages des systèmes solaires où la température serait comparable à celle que l'on connaît sur Terre et donc susceptible d'abriter la vie. Les premières sondes interstellaires pourraient ainsi être lancées d'ici 25 ans, en direction d'Alpha du Centaure, avance le Financial Times (FT).

Elles n'utiliseraient pas les moyens de propulsion classiques, mais des “voiles à lumière” poussées par un rayon laser émis de la Terre, ou bien encore des “voiles solaires” dans lesquelles souffleraient des vents de photons. Plusieurs sondes pourraient partir l'une à la suite de l'autre, chacune enseignant à la suivante ce qu'elle a appris, et la dernière, la plus savante, irait jusqu'au bout du voyage.


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